Aprender un otro idioma en la edad adulta ayuda al cerebro

Aprender un otro idioma en la edad adulta ayuda al cerebro

Las personas que hablan dos o más idiomas, incluso aquellos que adquirieron la segunda lengua en la edad adulta, pueden retrasar el deterioro cognitivo propio del envejecimiento, afirma un estudio realizado en Escocia.

De acuerdo con el investigador Thomas Bak, del Centro de Envejecimiento Cognitivo y Epidemiología Cognitiva en la Universidad de Edimburgo, explica que no hace falta ser “bilingüe de cuna”, sino que los beneficios de hablar dos idiomas se obtienen también si éste se aprende de adulto.

El estudio señala que para obtener beneficios cognitivos, basta con comprender un idioma lo suficientemente bien como para comunicarse, no hace falta ser bilingüe. El hecho de “obligar a nuestro cerebro a una atención constante para diferenciar entre un idioma u otro” tiene beneficios a largo plazo en nuestro cerebro.

“Nosotros disponemos de un modelo casi único”, apunta el investigador. El equipo de Bak ha utilizado la base de datos de ‘Lothian Birth Cohort 1936′, formada por 835 hablantes nativos de inglés que han nacido y viven en la zona de Edimburgo. “A todos se les hicieron una batería de pruebas -test de inteligencia, atención, etc.- cuando cumplieron los 11 años, y se los hemos repetido -y añadido otros más actuales- a los 73 años”.

Lectura e inteligencia

De todos los participantes, 262 dijeron poder comunicarse en al menos un idioma que no fuera el inglés, de los cuales, 195 aprendieron el segundo idioma antes de los 18 años y 65 a partir de esa edad. Los resultados indicaron que los que hablaban dos o más idiomas poseían mejores habilidades cognitivas en comparación con lo que se esperaría, obteniendo los mayores efectos en la inteligencia general y la lectura. “Hemos visto dos resultados muy relevantes: primero, que muchos de ellos no eran plenamente bilingües, sino sabían el idioma lo suficientemente como comunicarse, y segundo, y lo más importante, que un gran porcentaje aprendió el idioma de adultos, y el beneficio cognitivo se mantenía a los 73 años”.

Existen millones de personas en todo el mundo que aprenden un segundo idioma cuando son adultos y “nuestro estudio demuestra que el bilingüismo, incluso cuando se adquiere en la edad adulta, puede beneficiar al cerebro durante el envejecimiento. No podemos cambiar nuestra infancia, pero sí podemos hacerlo de mayores, aunque hablemos un segundo idioma de forma imperfecta”, añade el profesor Bak.

Con información de elpais.com

Acerca de 

Licenciada en Comunicación por la Universidad Autónoma de Barcelona, especializada en Maestría en Medios, Comunicación y Cultura.

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