¿La obesidad es contagiosa?

¿La obesidad es contagiosa?

De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud, en 2014 se registraron 1900 millones de adultos con sobrepeso, de los cuales 600 millones eran obesos. Esto se traduce en que cerca del 13% de la población adulta del mundo son obesos, mientras que el 39% tiene obesidad-sobrepeso-saludsobrepeso. Las cifras son igual de desalentadoras para los niños, pues al menos 42 millones de niños son obesos. El sobrepeso y la obesidad dejaron de ser una preocupación estética y se ha transformado en un problema de salud, pues han aumentado las muertes por complicaciones relacionadas con el exceso de peso.

Si tenemos en cuenta estas cifras, no es de extrañar que hayan surgido varios estudios orientados a entender este súbito aumento de la obesidad a nivel mundial. El concenso popular apunta a que tiene que ver con una combinación de estilo de vida sedentario y el consumo de alimentos hipercalóricos; también hay quienes dicen que hay una predisposición genética. Pero, en la búsqueda de conocimientos para poder comprender las diversa causas de este fenómeno, una investigación ha confirmado que la obesidad puede ser contagiosa.

Los investigadores afirman que las explicaciones de este fenómeno que apuntan a los cambios sociales ligados al sedentarismo, la comida y la genética no siempre logran explicar la expansión de la obesidad en distintos grupos sociales, por lo que han conducido un estudio que explique cómo ocurre el ‘contagio’ de la obesidad de persona a persona.

El estudio incluyó la evaluación de 12.607 personas que fueron monitoreadas durante 32 años. Se examinaron diversos aspectos, incluyendo la existencia de personas obesas entre los grupos sociales de los estudiados, la asociación entre el aumento de peso de un individuo y el de sus allegados, la dependencia de este aumento de peso con la naturaleza de los lazos sociales (amistades, parejas, hermanos, vecinos), así como también la influencia de los hábitos y la distancia geográfica entre las personas de los grupos sociales. Los resultados fueron sorprendentes, pues todo parece apuntar a que la obesidad es contagiosa.

¿Por qué se contagia la obesidad?

Si bien es cierto que se considera que el exceso de peso es producto de decisiones personales y hábitos, también es un hecho que los seres obesidad contagiosa 2humanos estamos inmersos dentro de un grupo social que puede influir en los hábitos, costumbres y auto-percepción. Si una persona se relaciona con un grupo social donde la obesidad esté normalizada, donde haya gran tolerancia a ciertos comportamientos (fumar, comer en exceso, no hacer ejercicio, por ejemplo) no es de extrañar que los estándares de esa persona en cuanto hábitos y autopercepción se adapten a los del grupo social.

Además hay áreas del cerebro que corresponden a acciones como comer puedan estimularse si estas acciones son observadas frecuentemente en otras personas.

La naturaleza de los lazos sociales que compartes con personas con problemas de sobrepeso también es determinante en el contagio de la obesidad.

Las personas que son de tu mismo género con las que tienes amistad o con quienes compartes un lazo fuerte (hermanos o pareja, por ejemplo) tienen más influencia en tu peso que tus amigos, pareja o familia del sexo opuesto. Esto es porque la naturaleza social del contagio de la obesidad te hace más influenciable por aquellas personas con las que puedas sentirte reflejado.

 

Acerca de 

Licenciada en Comunicación por la Universidad Autónoma de Barcelona, especializada en Maestría en Medios, Comunicación y Cultura.

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