Leucemia, primera causa de cáncer en niños

Leucemia, primera causa de cáncer en niños

En México se estima que existen anualmente entre 5 mil y 6 mil casos nuevos de cáncer en menores de 18 años. En tanto, cerca de 250 mil niños en el mundo enferman de cáncer cada año.

Los principales tipos de cáncer que afectan a los menores son: las leucemias, que representan el 52% del total de los casos; linfomas el 10% y los tumores del sistema nervioso central el 10%.

De acuerdo con datos de la Secretaría de Salud, la sobrevida estimada en México es del 56% del diagnóstico.

El cáncer infantil es la principal causa de muerte por enfermedad en mexicanos entre 5 y 14 años de edad, conforme a las cifras preliminares 2013 reportadas en el Sistema Estadístico Epidemiológico de las Defunciones (SEED)3.

Signos y síntomas de sospecha

Si tu hija (o) presenta uno o más de los siguientes síntomas o signos, acude al médico:

  • Sudoración nocturna o excesiva.
  • Pérdida de peso.
  • Pérdida del apetito.
  • Dolor de huesos y articulaciones.
  • Palidez progresiva, fatiga, cansancio o apatía sin causa aparente.
  • Calentura (fiebre) persistente o recurrente, es decir, que dure varios días y no ceda a tratamientos comunes.
  • Sangrado frecuente de nariz, o de encías al cepillarse los dientes.
  • Puntos rojos o morados en la piel (petequias).
  • Moretones sin causa aparente.
  • Crecimiento irregular en abdomen.
  • Bolitas (ganglios) en cuello, axilas o ingles, sobre todo si son nódulos duros, grandes y sin datos de infección, que no disminuyen con desinflamatorios.
  • Crecimiento anormal en cualquier parte del cuerpo.
  • Reflejo blanco en ojo (pupila).
  • Desviación de mirada o aumento de volumen en uno o ambos ojos.
  • Dolor de cabeza persistente, que empeora con el tiempo y no cede con medicamento, despierta al paciente y es asociado a nausea o vómito
  • Cambios de la conducta o alteraciones neurológicas (mareos, movimiento involuntarios, convulsiones, hormigueo, pérdida del equilibrio, alteraciones al caminar y/o pérdida de sensibilidad).

Durante 2012, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) alrededor de 29 mil niños y adolescentes menores de 15 años fueron diagnosticados con cáncer en América.

La mayoría de los pacientes puede curarse. Sin embargo, la situación es diferente para los niños con cáncer de los países en desarrollo, indicó en un comunicado la OPS, una oficina regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las causas de este rezago son el limitado acceso al tratamiento, su abandono, la recurrencia de la enfermedad, pero principalmente —destacan los especialistas— los diagnósticos tardíos.

De acuerdo con la OPS, el cáncer pediátrico no es prevenible, pero se puede detectar oportunamente, lo que aumenta la oportunidad de curación.

Otro problema que retrasa la atención es que los médicos de primer contacto no realizan de forma oportuna el diagnóstico, debido a que confunden los síntomas con padecimientos más comunes y a que no cuentan con suficiente capacitación para detectar a tiempo el cáncer.

Según la OPS:

  •  El 80% de ellos no son diagnosticados o no tienen acceso al tratamiento adecuado, produciéndose, por esta causa, muertes innecesarias.
  • De aquellos que acceden a tratamiento, la necesidad de rehabilitación y soporte por períodos prolongados, no es adecuadamente reconocida.
  • La mayoría de los niños en los países en desarrollo no tienen acceso a esos derechos básicos.

(Con información de http://www.censia.salud.gob.mx/)

Acerca de 

Licenciada en Comunicación por la Universidad Autónoma de Barcelona, especializada en Maestría en Medios, Comunicación y Cultura.

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